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Penguin presents, the unabridged, downloadable, audiobook edition of The Course of Love by Alain de Botton, read by Julian Rhind-Tutt. SUNDAY TIMES TOP TEN BESTSELLER From one of our great thinkers on modern life and the human condition - an unforgettable story of love and marriage from the author of bestselling novel Essays in Love as well as The Consolations of Philosophy, Religion for Atheists and The School of Life 'The Course of Love probes the very heart of marriage, its shifts and squalls, its great adventure, with such forensic tenderness. I laughed a lot, too' Deborah Moggach 'Engaging, sympathetic, acutely perceptive... There's a refreshing honesty in what de Botton has to say' Guardian 'Anyone who is, has been, or would ever like to be, in a satisfying, successful relationship, would do well to read de Botton' Irish Independent 'He debunks the myth of the happily ever after with a painfully familiar, often hilarious detailing of petty arguments, the occasional extra-marital fling, the moments of loneliness and the declining frequency of sex... It's not only hugely enjoyable but life enhancing too' Daily Mail Modern love is never easy. Society is obsessed with stories of romance, but what comes after happily ever after? This is a love story with a difference. From dating to marriage, from having kids to having affairs, it follows the progress of a single ordinary relationship: tender, messy, hilarious, painful, and entirely un-Romantic. It is a love story for the modern world, chronicling the daily intimacies, the blazing rows, the endless tiny gestures that make up a life shared between two people. Moving and deeply insightful, The Course of Love offers us a window into essential truths about the nature of love.
A struggling novelist travels the world to avoid an awkward wedding in this hilarious Pulitzer Prize-winning novel full of "arresting lyricism and beauty" (The New York Times Book Review).WINNER OF THE PULITZER PRIZE
National Bestseller
A New York Times Notable Book of 2017
A Washington Post Top Ten Book of 2017
A San Francisco Chronicle Top Ten Book of 2017
Longlisted for the Andrew Carnegie Medal for Excellence, the Lambda Award, and the California Book AwardWho says you can't run away from your problems? You are a failed novelist about to turn fifty. A wedding invitation arrives in the mail: your boyfriend of the past nine years is engaged to someone else. You can't say yes--it would be too awkward--and you can't say no--it would look like defeat. On your desk are a series of invitations to half-baked literary events around the world.QUESTION: How do you arrange to skip town?ANSWER: You accept them all.What would possibly go wrong? Arthur Less will almost fall in love in Paris, almost fall to his death in Berlin, barely escape to a Moroccan ski chalet from a Saharan sandstorm, accidentally book himself as the (only) writer-in-residence at a Christian Retreat Center in Southern India, and encounter, on a desert island in the Arabian Sea, the last person on Earth he wants to face. Somewhere in there: he will turn fifty. Through it all, there is his first love. And there is his last.Because, despite all these mishaps, missteps, misunderstandings and mistakes, Less is, above all, a love story.A scintillating satire of the American abroad, a rumination on time and the human heart, a bittersweet romance of chances lost, by an author The New York Times has hailed as "inspired, lyrical," "elegiac," "ingenious," as well as "too sappy by half," Less shows a writer at the peak of his talents raising the curtain on our shared human comedy."I could not love LESS more."--Ron Charles, The Washington Post"Andrew Sean Greer's Less is excellent company. It's no less than bedazzling, bewitching and be-wonderful."--Christopher Buckley, The New York Times Book Review
On the heels of George Carlin's #1 New York Times bestseller Napalm & Silly Putty comes When Will Jesus Bring the Pork Chops?--infused with Carlin's trademark irreverent humor and biting cultural observations. Here we go again . . . George Carlin's hilarious When Will Jesus Bring the Pork Chops? offers his cutting-edge opinions and observational humor on everything from evasive euphemistic language to politicians to the media to dead people. Nothing and no one is safe! Despite the current climate of political correctness, Carlin is not afraid to take on controversial topics: Carlin on the media: The media comprises equal parts business, politics, advertising, public relations, and show business. Nice combination. Enough bull for Texas to open a chain of branch offices. Carlin on the battle of the sexes: Here's all you have to know about men and women: women are crazy, men are stupid. And the main reason women are crazy is that men are stupid. Carlin on hygiene: When did they pass a law that says the people who make my sandwich have to be wearing gloves? I'm not comfortable with this. I don't want glove residue all over my food; it's not sanitary. Who knows where these gloves have been? Carlin on evasive language: Just to demonstrate how far using euphemisms in language has gone, some psychologists are now actually referring to ugly people as those with "severe appearance deficits." Hey, Doctor. How's that for "denial"? Carlin on politics: No self-respecting politician would ever admit to working in the government. They prefer to think of themselves "serving the nation." To help visualize the service they provide the country, you may wish to picture the things that take place on a stud farm. The thinking person's comic who uses words as weapons, Carlin puts voice to issues that capture the modern imagination. For instance, why are there Ten Commandments? Are UFOs real? What will the future really be like? This brand-new collection tackles all that and more. In When Will Jesus Bring the Pork Chops? Carlin's razor-sharp observations demolish everyday values and leave you laughing out loud--delivering exactly what his countless fans have been waiting for.
darksome [adj.] – finster, dunkel, trübe DAMIEN Fünf Verwarnungen später und mein Job als Detective bei der Polizei hängt am seidenen Faden. Es ist einfach blöd gelaufen – und dann ist da noch die Sache mit meinem angeschossenen Kollegen. Natürlich will Chief Wick wissen, was passiert ist, aber ich kann uns nicht alle in die Scheiße reiten. Zur Strafe bekomme ich die Journalistin aufgehalst. Ich hasse Journalisten, selbst wenn sie so sexy wie Chloe Emerson sind. Warum kann sie mich nicht in Ruhe lassen? Ich schwöre, wenn sie mir noch einmal mit ihren penetranten Fragen auf den Leib rückt, werde ich von meinen Handschellen Gebrauch machen – und dann möchte ich sehen, wie viel von ihrem losen Mundwerk noch übrig ist ... CHLOE Mein Boss hat mich ausdrücklich gewarnt, nicht im Wespennest herumzustochern, doch ich kann nicht anders. Es ist offensichtlich, dass die Männer, die in den letzten Monaten in Nachtklubs und billigen Motels getötet wurden, miteinander in Verbindung stehen müssen. Warum wird in diese Richtung nicht ermittelt? Zum Glück brauche ich nur einen kurzen Rock und einen Push-up-BH, um von Chief Wick persönlich die Erlaubnis zu bekommen, mich an einen seiner Leute dranzuhängen. Damien Rawlings sieht verboten gut aus und hat für einen Cop wirklich ein paar Tattoos zu viel. Über ihn weiß ich nichts, außer dass sein Bruder Paul Rawlings ist, den die Presse bei seiner Scheidung mächtig durch den Schmutz gezogen hat. Vielleicht mag Damien mich deswegen nicht – aber er muss mich auch nicht mögen, um mir meine Fragen zu beantworten. Ich will Antworten. Koste es, was es wolle ... Dark Romance. Düstere Themen. Eindeutige Szenen. Deutliche Sprache. In sich abgeschlossen.
Eloise Meine momentane Pechsträhne reicht so weit, dass ich mit meinen braunen Haaren und grünen Augen ins Visier eines Serienkillers gerate, der eigentlich blauäugige Blondinen bevorzugt. Ich konnte ja nicht ahnen, dass er gerade meine Mitbewohnerin (blond & blauäugig) umbringt, als ich nach einem weiteren ereignislosen Tag nach Hause komme. Obwohl ich nur einen flüchtigen Blick auf ihn werfen kann, bin ich eine Bedrohung für ihn. Die Polizei leugnet standhaft, dass überhaupt ein Serienkiller sein Unwesen treibt – meiner Aussage zum Trotz. Ich weiß, dass da draußen ein Killer ist, der nur auf eine Gelegenheit wartet, mich aus dem Weg zu räumen, und da die Polizei keine Option ist, muss ich mir einen anderen Beschützer suchen. Leider gibt es nicht viele Freiwillige, die sich um diese Aufgabe prügeln. Theron Ich arbeite für eine Organisation, die Probleme aus dem Weg räumt. Mein Job ist im Grunde der eines Vermittlers. Mir wird das Dilemma geschildert und ich biete Lösungen – meist in Form von Drogen, Waffen oder Auftragskillern. Menschen am Leben zu erhalten, wird in meinem Metier eher ungern gesehen und ich hatte bisher keinen Grund dazu, mich mit dem Thema zu beschäftigen – bis Eloise Price mich bittet, einen Serienkiller zu schnappen. Ich sollte Nein sagen, weil es wirklich nicht in mein Aufgabengebiet fällt – schon allein, weil ich den Killer unter meinen eigenen Männern vermute. Aber ich kann Miss Price einfach nicht widerstehen ... Dark Romance. Düstere Themen. Eindeutige Szenen. Deutliche Sprache. In sich abgeschlossen.
A dark secret hangs over the old rose gardener's house in the village of Le Variouf. And all the clues seem to point to its inhabitants' past—to the years of World War II, when the idyllic island of Guernsey was occupied by German troops...

The young teacher Franca Palmer is at the end of her rope. Her marriage is reaching a crisis point, and she barely feels capable of continuing to face the demands of her career, her husband, and day-to-day life. In a mad rush she leaves her comfortable home in Berlin and flees to the island of Guernsey in the English Channel; there she rents herself a room in the old rose gardener's house in the village of Le Variouf. In a short time, a peculiar, guarded friendship develops between her and her host, Beatrice Shaye. The older woman has lived on the charmingly situated property for many years with Helene Feldmann—tied together by fate in a relationship that is marked with repugnance and hatred. The two women appear to be bound to one another in a mysterious, incomprehensible way—dating back to the year 1940, when during the occupation of the Channel Islands by German troops, Helene and her husband Erich, a high-ranking officer, took Beatrice in as if she was their own child. From the beginning, the Feldmanns competed for Beatrice's favor, all the more so since, where his wife was concerned, Erich felt only contempt. So it was that with his death on May 1st, 1945, an agonizing phase in both women's lives came to an end. But nevertheless, a shadow still hangs over the house. And one day, another May 1st, there is again a death in Le Variouf.

Das Gesamtwerk zeichnet sich durch eine hohe Dichte an Novellen (Brief einer Unbekannten, Vierundzwanzig Stunden aus dem Leben einer Frau, Schachnovelle) aus. Reduzierte man das Werk Zweigs auf die vier dominierendsten Charakteristika, so beschriebe man es vermutlich mit den Begriffen Tragik, Drama, Melancholie und Resignation. Nahezu alle Werke Zweigs enden in tragischer Resignation; der Protagonist wird durch sowohl äußere als auch innere Umstände am Erlangen seines Glücks, welches unmittelbar erreichbar scheint, gehindert, was damit um so tragischer wirkt. 

Deutlich wird hier der Einfluss Sigmund Freuds erkennbar. Diese Novelle, wie auch alle anderen Novellen Zweigs, weist Goethes Unerhörte Begebenheit auf, ein (nach dem Meister) gattungsspezifisches Kennzeichen der Novelle. In der Schachnovelle, Zweigs wohl bekanntestem Buch, kämpft die bürgerliche Humanität gegen die Brutalität einer entfremdeten Welt an. Ein kühl kalkulierender, roboterhafter Schachweltmeister, getrieben von ordinärer Habgier, spielt gegen einen Mann, der von den Nationalsozialisten in Isolationshaft gefangengehalten wurde. Zum einen wird hier der Mensch an sich mit einem unmenschlichen System (Faschismus) konfrontiert, zum anderen beschreibt Zweig das Leiden des Gefangenen ohne Möglichkeit eines Kontaktes zur Außenwelt.

Trotz dieses eingehenden Plädoyers für das Menschliche ordnet Zweig sein Werk, wie auch sein Leben selbst, einem Pazifismus unter, der soweit geht, dem Schriftsteller jegliche politische Rolle abzusprechen.

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